Archive for the ‘ Blogi ’ Category

Turistina Helsingissä – parhaat nähtävyydet

Turistilta ei Helsingissä varmasti puutu ajanvietettä. Yleensä matka aloitetaan Senaatintorin keisarillisen juhlallisen rakennusmiljöön keskeltä. Monet ihailevat tätä uusklassismin taidonnäytettä vain ulkoa, jotkut ehkä piipahtavat massiivisessa Tuomiokirkossa, mutta eivät huomaa että koristeellinen yliopiston kirjasto heti vieressä on myös auki yleisölle, ilman maksua. Arkkitehti C. L. Engelin ja aikansa parhaiden insinöörien taidonnäyte on viisikerroksinen rotunda jota ympäröivät koristeelliset rautakaiteet joka kerroksessa: katon kupolia sopii tarkastella pohjakerroksesta tai kiipeillä hyllyrivien keskelle ylempiin kerroksiin. Näytillä on myös historiallisia arvokirjoja vitriineissä ja muita dokumentteja, ja aulan kattomaalaukset ovat nekin hetken tarkastelun arvoisia.

Senaatintorilta matka jatkuu yleensä Kauppatorille, jossa voi ihailla matkustajalaivoja – valtavat risteilijät ankkuroivat Katajanokalle, ja näitä rakennukset varjoonsa jättäviä aluksia voi hyvin ihmetellä Kolera-altaalta käsin. Kauppatorin laidalla on myös uusrenessanssityylinen, koristeellista piparkakkutaloa muistuttava Vanha Kauppahalli, josta voi ostaa parempaa purtavaa – perunoiden ja sillin ostamiseen sopii paremmin Hakaniemen Halli – ja nälkäänsä on hyvä tyydyttää myös monissa Kauppatorin ulkokahviloissa. Samalla voi ostaa kaikki tuliaiset monista kojuista joissa myydään kaikenlaista, melkein mitä vain voi tehdä poronsarvesta, se löytyy Kauppatorilta.

Kauppatori on Esplanadin päätöspiste, jossa seisoo suihkulähteessään Havis Amandan patsas: Esplanadi on muutenkin täynnä kauniita veistoksia. Esplanadin nurmikoilla loikoilu ja ohikulkevan elämän katselu on paikallisten suosikkiajanvietettä kesäisin.

Illanvietoksi Helsingistä löytyy monia vaihtoehtoja, konsertteja – klassisen, pop-musiikin ja suomalaisten rakastaman metallin – ja teatteriesityksiä on monta mistä valita. Monien pienempien ryhmien lisäksi kolme suurta teatteria edustavat alan kärkeä Suomessa, Kansallinen, Kaupunginteatteri ja Svenska Teatern. Yökerhoja ja baareja löytyy moneen makuun, ja Casino, joka lienee Suomen ainoa. Vain pari vuosikymmentä sitten kasinopelejä saattoi pelata vain laivoilla, nyt niitä voi pelata myös netissä, jos ei ehdi Grand Casinoon käymään.

Kesäisenä päivänä parasta Helsingissä on jättää se taakseen laivan kyydissä ja suunnata Suomenlahden linnoitussaarelle. Jylhät maisemat ovat kyllä näkemisen arvoisia talvellakin, ja saarella on useita museoita, ravintola tai kaksi ja taidekoulu sekä näyttelytiloja.

Helsingin parhaat hotellit

Helsingissä, pääkaupungissa ja Suomen ylivoimaisesti suurimmassa kaupungissa, ei majapaikoista ole pulaa. Hotellivaraussivuston tekemän vertailun mukaan parhaat hotellit asiakkaiden arvioimina olivat Hotel Fabian ja Hotel Haven, kummatkin pieniä mutta laadukkaita, boutique-hotelleja kuten maailmalla näitä kutsutaan. Hotel Haven kuuluu kansainväliseen ketjuun ‘Small Luxury Hotels of the World’ ja on ketjun ensimmäinen Suomessa. Kummatkin hotellit tarjoavat yksilöllistä palvelua, laadukkaan ympäristön ja sijainnin keskustassa, valtavan oheistarjonnan sijaan. Hotel Haven tosin tarjoaa asiakkaille ilmaiset polkupyörät käyttöön, ja mainitsee myös sivuillaan että hotellissa on puutarha asiakkaiden käytössä ja takka. Kielitaitoista palvelua painotetaan myös – majoituspalveluissa ei enää riitä se että puhuu englantia jotenkuten suomen lisäksi. Kumpikin hotelli on savuton ja tarjoaa allergiatestattuja vuoteita ja tekstiilejä tarvittaessa.

Aivan Grand Casinon vieressä sijaitsee Radisson Blu Plaza, joka on uudistetussa, historiallisessa rakennuksessa. Aivan yhtä paljon erilaisia kuntosaleja ja muita huvituksia ei Plazassa ole niin montaa kuin Radisson Blu’n muissa Helsingin osoitteissa, mutta asiakastyytyväisyydellä mitaten hotelli on parasta A-luokkaa. Tämäkään hotelli ei salli savuttelua.

Historian siipien havinaa voi yrittää kuunnella Sokos Hotel Tornissa. Täällä asui Neuvostoliiton Valvontakomissio aikoinaan, sodan jälkeen, ja perimätieto kertoo että paras näkymä Helsingin kattojen yli löytyy Tornin yökerhon naistenhuoneen ikkunasta ulos katsomalla. Torni on 14-kerroksinen, joka on Helsingissä melko harvinaisen korkea. Melko kalliin hotellin huoneet on sisustettu rakennuksen historiallisen tyylin mukaisiksi, asiakas voi valita joko art deco-, funkis- tai jugend-tyylisen huoneen. Kuten muissa yllämainituissa, tähänkään vanhaan taloon ei ole saatu mahdutettua vesipuistoa tai muuta, mutta se on ehkä kaupungin keskeisimmällä paikalla.

Ylenpalttista kansallisromanttista jugend-loistoa tarjoaa Glo Hotel Art, myös keskustassa, vanhassa graniittitalossa joka on mukailtu keskiaikaisen linnan kaltaiseksi. Yleistilat on holvattu ja koristettu kattomaalauksin, mutta huoneet ovat hypermoderneja. Yksilöllistä tyyliä arvostavan valinta.

Turistina Vaasassa – parhaat nähtävyydet

Pohjanlahden rannikon Vaasa on Suomen vanhimpia kaupunkeja, joka sai kuninkaallisen luvan kaupungiksi tunnustamiseksi vuonna 1606 Ruotsin kuninkaalta Kaarle IX:tä. Aluksi kaupungin nimi oli Mustasaari, mutta se pian nimettiin uudelleen hallitsijasuvun mukaan. Vaasa on myös tilastojen mukaan Suomen aurinkoisin kaupunki, ja alueen rannikko onkin tunnettu uimarannoista jotka ovat suosittuja kesämatkakohteita kauempaakin.

Rannan läheisyydessä on suosittu kylpylä, Tropiclandia, jossa vierailija voi nimen mukaan nauttia tropiikista vuoden ympäri – ainakin melkein, koska siellä on myös ulkoallas joka ei varmaankaan talvisin ole käytössä. Kylpylän palveluiden, uima-altaan ja saunojen lisäksi Tropiclandiassa on vesipuisto vesiliukumäkineen, joka varmasti viihdyttää lapsia enemmän kuin lämpökiviterapia tai energiapistehieronta.

Samaan kompleksiin kuuluu huvipuisto Wasalandia. Muiden vatkaimien ja pyörittimien lisäksi uutuutena alueelle on saatu 350 metriä pitkä Cyclon-vuoristorata. Wasalandia onkin yksi suosituimpia vierailukohteita Länsi-Suomessa.

Vaasan kaupungissa ja sen ympäristössä on monia historiallisia rakennuksia. Kaupunki tosin paloi vuonna 1847 niin täysin, ettei sitä edeltäneestä Vaasasta jäänyt juuri mitään jäljelle. Vanhan Vaasan rauniot, tai osa niistä, on yhä edelleen nähtävillä Vanhan Vaasan kaupunginosassa. Raunioihin kuuluu Pyhän Marian Kirkko, jonka seinät ovat hyvin säilyneet ja antavat kuvan siitä millainen kirkko on joskus ollut, vaikkei kattoa ja ikkunaruutuja olekaan, ja Vaasan Triviaalikoulu, jossa opiskeli aikoinaan Johan Ludwig Runeberg. Vanha Vaasa on noin seitsemän kilometriä nykyisestä Vaasan keskustasta.

Korsholman linna rakennettiin 1300-luvulla, ja sen rauniot ovat suosittu kävelylenkin kohde. Oikeastaan linnasta ei ole jäljellä kuin maakumpu ja muistomerkki, mutta alue on luonnonkaunis.

Söderfjärdenin Meteoriihi esittelee alueen geologiaa: se on 520 miljoonaa vuotta vanhan meteoriittikraatterin keskellä.

Vaasan keskustassa on kävelykatu ja tori, jonka ympäristöön kaupunkielämä keskittyy. Uuden kaupungin suunnitteli pitkälti ruotsalainen arkkitehti Setterberg, ja hänen keskiaikaishenkisiä, romanttisia tiilirakennuksiaan voi ihailla vaikkapa kävelyretkellä, johon opas löytyy Vaasan kaupungin matkailutoimen toimistosta. Komeimpia rakennuksia ovat mm. Vaasan Kirkko ja Wasastjernan palatsi.

Vaasan parhaat hotellit

Vaasastakin löytyy Omenahotelli niille jotka arvostavat edullisuutta, ja näppärästi kaupungin keskustasta. Se ettei henkilökunnan kanssa joudu olemaan tekemisissä, on joillekin suomalaisille ilmeisesti vain bonusta, ainakin hotellin asiakasarviointien mukaan.

Hieman enemmän palveluita ja luksusta haluavalle on tarjolla esimerkiksi Spa Hotel Rantasipi Tropicland, jolla on Suomessa harvinaisena oma uimaranta. Kauniille niemennokalle sijoitettu hotelli on lähellä kylpylä Tropiclandia, varaamalla nämä yhdessä saa varmaan edullisemman pakettitarjouksen, lähellä on myös huvipuisto Wasalandia, mutta hotelli ei ole kaukana Vaasan keskustastakaan. Hotellissa on myös kaksi uima-allasta, sisällä ja ulkona. Huoneissa on kaikki mitä yöpyjä voi tarvita, kylpytakeista wifi-internetyhteyteen.

Keskellä kaupunkia, 400 metriä rautatieasemasta on moderni Sokos Hotel Vaakuna Vaasa. Huoneet on sisustettu raikkain värein, ja hotelli on hiljattain täysin uudistettu. Kalusteet ja kylpyhuoneet, sekä yleiset tilat, heijastavat suomalaista designia. Suurin osa huoneista on savuttomia, tupakoimattomien iloksi, mutta tupakoitsijoiden iloksi ei kuitenkaan kaikki. Hotellissa on useita suosittuja ravintoloita, yökerho Sky katolla, tex-mex ravintola Amarillo, Lobby Bar ja espanjalaista tapas-ruokaa tarjoileva Pincho katutasossa. Hyvä vaihtoehto juhlijoille ja ihmisille jotka haluavat asua kaupungin ydinkeskustassa.

Turistina Oulussa – parhaat nähtävyydet

Oulu on vanha kauppakeskus, joka nousi tervakaupan myötä. Purjelaivojen aikaan tervaa tarvittiin valtavia määriä, ja monet Suomen rannikon kaupungit rikastuivat sen myynnillä: Oulu etunenässä. Tervamakasiineja on vielä muutamia jäljellä keskustassa, ja alue muodostaa viehättävän keitaan muuten melko modernissa Oulun keskustassa.

Moderneista rakennuksista tunnetuimpia on meren päälle rakennettu Oulun kaupunginkirjasto, johon pääsee meren yli kulkevaa kävelysiltaa pitkin. Sisältä kirjasto on valoisa ja avara, ja ikkunoista aukeavat hyvät näkymät avomerelle.

Lähellä kirjastoa ja makasiineja on Pikisaari, vanha puutaloalue täynnä värikkäitä taloja ja idyllisiä kotipuutarhoja. Pikisaareenkin pääsee siltaa pitkin: Oulu on kuuluisa monista pyöräteistään ja paikasta toiseen pääseekin helpoimmin pyöräillen. Pikisaaressa sijaitsee kaupungin vanhin puurakennus, joka on nykyään museo, ja alueella asuu paljon taiteilijoita ja käsityöläisiä, joilla monilla on ateljee jossa voi vierailla halutessaan. Alue on silti yhä edelleen nimenomaan asuinalue, ei museo- tai nähtävyysalue, joka tekee siitä juuri niin aidon ja kiehtovan.

Kauppahalli ja hupaisa Toripoliisi-patsas kuuluvat jokaisen vierailijan matkaohjelmaan. Oulun kauppahalli on rakennettu vuonna 1901, kansallisromanttiseen tyyliin punatiilestä. Sisältä löytyy niin päivittäistarpeita kuin paikallisia erikoisuuksia. Filatelisteja saattaa kiinnostaa että kauppahallista lähetettyihin kortteihin ja kirjeisiin tulee erityinen Toripoliisi-leima.

Oulun tuomiokirkko on yksi kaupungin suosituimmista nähtävyyksistä. C. L. Engelin suunittelema kirkko edustaa monumentaalista, uusklassista tyylisuuntaa, ja ympäristön talot noudattelevat myös tätä linjaa. Näihin 1800-luvun merkkirakennuksiin kuuluvat muun muassa Oulun Lyseo ja lääninhallituksen talo. Osana empire-keskustaa on myös Franzenin puisto.